1月17日,美国加州大学旧金山分校医学中心引入25名自动机器人,它们可以帮助送饭、递药以及其他用品,而以前这些工作都是需要人类完成的。

 

  伊芙(Eve)是一个身材矮小、类似冰箱的机器人。尽管它没有手臂,也没有头,但其粗壮的身体却可以拖动重物、分配供应品以及进行长途旅行。伊芙只是最新成立的加州大学旧金山分校医学中心25个自动机器人之一,它们可以为医务人员提供很多帮助。这家医院将于2月1日开业,伊芙及其同伴将在走廊中巡航递送物品,来往于药房、厨房、实验室以及库房等地之间。

 

  加州大学旧金山分校医学中心距离旧金山湾仅隔2条街,占地超过7.4万平方米,289张病床分布在相当于3个足球场大小的空间里。这座医院中配备了各种各样最先进的设备,包括自动机器人。

 

  伊芙的程序中包括医学中心的平面图和设计图,因此它非常了解医院的布局,可以寻找最佳路线。这些机器人是匹兹堡的机器人公司Aethon建造的,目的旨在为人类提供帮助,但并非为取代人类。此前负责送饭递药等工作的人类员工,将被调往其他岗位。

 

  加州大学伯克利分校的机器人教授肯·戈德博格(Ken Goldberg)说:“器官组织样本、血液样本需要被从A点快速送到B点时,由于机器人从不会分心,不会停下来喝咖啡,为此它们是完成这些关键递送任务的最佳人选。”

 

  提及自动机器人时,大多数人的脑海中可能浮现出类似吸尘机器人Roomba的形象。鞋盒大小的Roomba可以进入家具或墙壁中,试图将整个房间都走个遍。但伊芙远比Roomba更为复杂。它知道医学中心每条走廊、长椅以及角落,可以与大楼中20部电梯中的6部、数百扇门沟通。伊芙还配置有30个红外和声纳传感器、1个激光器、1台摄像机,它可以依赖它们知道前面是否有人或物体。如果发现有人阻路,伊芙会礼貌地说:“请靠边让让!”

 

  伊芙等机器人懂得70多个短语,还可以各种口音和语调讲话,比如澳大利亚男性或英国女性。它们还能讲西班牙语。更有趣的是,医学中心还为伊芙等自动机器人打造了不同的肤色。加州大学旧金山分校医学中心临床系统执行主管帕默拉·哈德逊(Pamela Hudson)说:“我们赋予机器人人性化。”

 

  医学中心的所有机器人看起来都像“L”型平板车,然后在平板上安装不同类型的车厢。厨房车厢上有许多架子,上面摆放着食物托盘;药房车厢上安装有上锁的抽屉,只有使用PIN码和 生物 识别技术(比如护士的指纹)才能开锁。这些机器人的载重量可达450公斤。

 

  当这些机器人不忙着运送物资时,它们可以停在小充电湾中补充能源。大多数机器人只需充电4小时就可以工作一天,它们可以通过医院的无线网络互相交流。这些机器人可承担预定和按需任务。预定任务包括每天向病人送1000份餐饮,并收拾掉脏盘子。按需任务则包括给病人送药,或向实验室运送标本。在接受按需任务时,医务人员需要使用触屏电脑系统给机器人分配任务。

 

  在接受递送任务后,机器人会从充电湾内退出,那意味着它可以行动起来。当机器人接近关闭的门时,后者可自动打开。机器人在走廊中以普通人行走的速度巡航,同时轻轻地哼唱着歌。医学中心的目标是每次运送物资不能超过45分钟。

 

  除了自动机器人,加州大学旧金山分校医学中心还配备了其他高科技产品。病房中有“媒体墙”,即60英寸的平板电视,它可以帮助病人预定病房服务、发送邮件、使用Skype以及看电影等。医生也可以利用“媒体墙”对病人进行扫描和X光检查。

 

  医学中心首席医疗官乔什·艾德勒(Josh Adler)说,使用伊芙等机器人可以减轻医务人员长距离搬送重物的负担,而机器人也能提高工作效率,并且值得信赖。艾德勒表示:“在及时递送物品方面,机器人更加可靠。这允许我们的医务人员专注于人类更擅长的事情上,比如护理、决策以及安慰等方面。”



夺护士饭碗:美国医院用机器人送饭递药

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