Airware发布企业级无人机系统:危险的任务交给它

据国外媒体报道,商业用途的无人机产品或许不如那些能帮助实现自拍的无人机玩具更吸引消费者,但前者却是可以是实实在在改变企业未来运营模式的技术。为此,旧金山无人机技术公司Airware于去年夏天提出了一项名为Aerial Information Platform的产品计划,旨在通过标准化的无人机软件系统,帮助企业迅速、高效地完成商用无人飞行器的部署及管理——该系统已于本周四正式发布,通过硬件和软件的结合,Airware成功实现了在一个软件平台上统一管理多个不同型号、不同品牌无人机的目标。

Aerial Information Platform的开发历时约四年,是一款结合了软件和硬件两部分,并将无人机使用体验标准化的平台产品。根据Airware创始人兼CEO乔纳森·唐尼(Jonathan Downey)周四在媒体发布会上公布的信息,任何运行Airware系统软件的无人机都将可以被设定、部署和用于指定任务——即使这些无人机均是出自不同厂商的不同型号,又或者是出厂时已被设定为某个特定领域的针对性产品。

Aerial Information Platform包含了软件和硬件两个部分。其中,硬件部分是一个被称为“飞行核心”自动驾驶程序模块——该模块可以被安置在任何一款运行Airware飞行软件的无人机设备上,其主要功能是负责无人机与地面控制软件之间的沟通。

Airware发布企业级无人机系统:危险的任务交给它

此外,软件方面也由两部分组成:Ground Control Station(地面控制台)软件及更高级别的任务分配管理器。前者主要功能是帮助无人机控制人员制定飞行计划、设定飞行区间和紧急往返计划等,而后者则是方便高级别管理人员给多个控制台分配飞行任务。

Airware首席技术官巴蒂·米奇尼(Buddy Michini)在发布会现场演示了如何利用Ground Control Station给无人机限定飞行范围、高度以及速度,并对一个农场执行侦查和拍照任务。可以看到,Airware的软件UI设计采用了第一人称视角,这符合大多数无人机系统的习惯,因此用户的上手过程并不会困难。

Airware发布企业级无人机系统:危险的任务交给它

目前,Airware产品已获得两家合作伙伴的采纳,分别为通用电气(也同时是Airware的投资者)和Infinigy。Infinigy是一家通讯公司,在2013年进行手机信号塔检查时曾发生过13名工程师不幸遇难身亡的事故。为此,该公司坚决拥护利用无人机替代人类,去完成一些较偏远地区的信号塔检查工作。而通用电气虽然没有透露将具体如何使用无人机,但该公司长期与公用事业公司合作,因此用无人机检查电网和清除植被等将会是一个方向。

除了发布一款硬件产品和两款软件产品外,Airware周四还公布了若干项未来计划。其中,“app core”计划将允许第三方合作商为旗下地面控制软件编写插件,这些插件将有助于进一步拓展无人机的功能;此外Airware还计划推出基于云的无人机管理平台——云技术的利用能让企业可以执行更复杂的无人机任务,同时也在一定程度上降低了政府和保险公司的担忧。


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