锁和钥匙都是实物,自从第一把锁和钥匙在公元前612年左右发明于亚述古国的都城尼尼微以来,相关的技术就一直没有发生根本性的变化。

然而,在2600多年后的今天,所有的这一切都将可能发生巨变。花旗集团分析师吉姆·苏瓦(Jim Suva)在致投资者的有关苹果未来的报告中多次提及了一个非常有意思的词语,即“工作安全接入(Work security access)”。

事实上,早在去年11月份,苏瓦与其同事阿西亚·梅查特(Asiya Merchant)就已经在一份公开的报告中探讨过这样的话题。他们认为,苹果正在研发一项巨大的新业务,在这项新业务中,实体安全——由钢和铁制造的锁和钥匙——将由用户iPhone开启的电子锁所取代。

苹果公司的这项业务基础就是Apple Pay和Passbook,也就是该公司的移动支付与票务平台,再辅以该公司的iPhone指纹安全设备以及智能家居平台Touch ID和HomeKit等。

苏瓦与梅查特去年曾表示:“我们已经撰写了大量的报告,我们认为Apple Pay和Passbook拥有巨大的上升空间,而且也为Apple Pay和Passbook考虑了未来的15种可能的用户。”以下就是这两位分析师当时的一些观点。

初看上去,“工作人员不需钥匙即可进入办公室”这一短语可能会让人想到这样的场景,即如果你拥有一部iPhone,那么就可以进入办公室工作,因为除此之外,你还能如何进入办公大楼呢?

不过,无钥匙进入办公楼的未来是否会依赖手机,目前还不得而知。毕竟,苹果商店已经开始销售August智能门锁,这款智能门锁可以与苹果的iPhone和谷歌的Android手机协同使用。(Android也已经具有指纹识别安全和类似于Apple Pay近场通讯支付/交易系统。)

August智能门锁将来不仅可以代替用户的钥匙,而且还可以取代用户已经赐给其他人的钥匙。August智能门锁可以给用户提供一个智能、安全的方式,让用户通过iPhone、iPod或iPod touch上的应用进行控制,从而让用户进出家门。在这样的情况下,用户未来或许将不再需要钥匙和解码,只需要按动iOS设备就可以选择进出家门。

在这一方面,这只是一个全新的设备和应用。换句话说,这就是“iPhone版的车库钥匙”,因此这算不上是什么大业务。不过,现在人们可以考虑一下苹果和谷歌公司此前阐述的长期雄心计划相关的一些情况。

——苹果首席执行官蒂姆·库克此前曾公开声称,他认为iPhone能够取代用户的汽车钥匙。(而且库克也在证明他预言的正确性,为此,苹果联合创始人史蒂夫·沃兹尼亚克还使用了一部iPhone作为钥匙,进出一个上锁的酒店房间。)事实上,至少是从2010年以来,苹果公司就一直在研发相关的钥匙系统。

——苹果公司通过其IBM企业商业应用开发交易,一直想让iPhone和iPad等设备成为办公场所的默认移动工具。此前我们已经发现了这样的交易——向大企业客户展示了这些设备的各种全新用途——所产生的作用将超过多数人的认识和想像。

谷歌想重点开发每天“接触”人们两次的业务。据谷歌公司首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)称,谷歌一直在寻求那种能够“创建美妙直观的服务和技术,这样的技术和服务要对人们产生难以置信的作用,从而让他们每天使用两次,就像用户使用牙刷那样。事实上,并不是许多物体都会每天被人使用两次。当然,人们每天使用门锁至少两次。”

苹果和谷歌这两家公司都需要这些业务,主要就是因为它们都是科技巨头。谷歌的年营收大约是660亿美元,而苹果的年营收更是高达1820亿美元左右。这两家公司都需要庞大的市场,这样他们才能大幅提升他们的营收。

当然,尼尼微古城没有August智能门锁。

“你可以规定他们能够进入的时长(一个小时、5天或者永久)。”

从那个角度来看,人们将很容易地看出苹果和谷歌为何想要说服企业老板们关注他们的员工,并一直关注他们所浪费的时间——即给员工提供像钥匙坠大小的额外塑料或电子存储器,以便员工开关门锁。或许,企业老板们可以有更加简单的方法来解决这些问题,例如让员工下载公司应用,另外,如果用户的iPhone指纹能够配对上门上的智能锁密码,那么员工就可以进入办公大楼。与此同时,通过这些方法,企业老板们也可以更加轻松地管理员工,特别是当员工(例如临时工等)获得许可进入办公楼时。

据彭博通讯社的描述称:通过August应用,你可以规定他们进入办公楼的具体时长(一个小时、5天还是永远),而且还可以规定他们进入的具体时间(整个星期或者仅仅是在星期几等),而且,这个门锁还可以在用户靠近时自动打开,只要这些用户下载了相应的应用。

目前来看,这一业务具有较大的发展空间。据BI预测,这一业务发展速度可能会超过大量的移动支付应用,预计到2019年时将发展成为价值高达35亿美元的业务。

当然,在这个星球上的每一座建筑的每一把锁,都可能是苹果和谷歌公司的卖点。

谷歌已经凭借其32亿美元收购Nest的交易而进入了这个市场。加热系统如同门锁一样,每天都会被用户使用两次以上。如上所述,苹果公司也早已开始销售门锁系统以及控制门锁的手机。

如今,苹果和谷歌都在关注这一市场,并在认真考虑未来的具体行动措施。勿庸置疑,门锁的时代正面临变革。(


苹果与谷歌正计划打造新型门锁

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